성숙한 방어기제와 행복한 삶
성숙한 방어기제와 행복한 삶
  • 윤광희 win-win노사관계연구소 소장, 법학박사·공인노무사· 한경대 겸임 교수
  • 승인 2024.04.09 16:58
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세상에는 사람들 수만큼이나 살아가는 삶의 모습도 다양하다. 평생 다른 사람들에게 도움을 주고 선을 베풀며 살아가는 삶과 한평생을 타인에게 해악을 끼치는 삶이 있다. 어떠한 삶이라도 처음 태어날 때 다른 삶과 비슷하게 출발했을 것인데 성장하면서 각각 독자적인 삶의 모습으로 나타나게 된다. 마치 모든 식물이 처음에 새싹이 돋을 때는 연한 연두색으로 출발하나 자라면서 아름다운 꽃이 되고 독초도 되는 것과 같다. 모든 동물이 처음에 태어날 때는 유순하고 귀엽던 것이 자라나면서 제각각의 특성을 갖는 것처럼, 인간의 삶의 모습도 유아 시절은 다 아름답고 귀엽다게 성장하면서 다른 삶들을 살아간다. 식․동물은 동일한 품종 내에서는 그  모습이 큰 차이가 별로 없어 보이는 것에 반해 인간은 크게 차이가 나타난다.

같은 인간으로 살고 있지만 각자의 삶에서 느끼는 행복의 감정과 다른 사람에게 미치는 영향은 전혀 다르게 작용하고 있다. 행복을 느끼며 다른 사람에게 은혜를 베풀며 살아가는 사람이 있는 반면에 불행하다고 원망하면서 남을 탓하는 사람이 있다. 자신의 삶을 행복하게 받아들이고 사는 사람들은 긍정적인 생각으로 모든 것을 감사하게 받아들인다. 반면 불행하다고 생각하는 사람들은 외부의 환경 또는 다른 사람들이 도와주지 않아서 그렇게 됐다고 한다. 자신의 삶이 외부에 의해 결정됐다고 낙담한다. 성격의 유형에 따라 삶이 달라진다고 생각하고 자신의 삶이 소위 MBTI 유형으로 결정된다고 생각하는 사람들이 많다. 우리의 삶이 외부의 요인이나 운명으로 결정됐다면 굳이 열심히 노력할 필요가 없다. 운명론적인 삶의 태도는 자신의 삶을 소극적이고 비관적으로 살아가게 한다.

행복한 삶에 대한 하버드 대학의 70년간의 종단 연구 결과물로 발간된 『행복의 조건(Aging Well)』에서 베일런트 교수는 성숙한 방어기제가 행복한 삶을 결정짓는다고 했다. 사람들이 겪는 고통이 얼마나 많고 적은가 보다는 ‘고통을 어떻게 대처하는가’라는 방어기제에 따라서 삶의 행복이 결정된다고 했다. 성숙한 방어기제는 자신의 상황을 긍정적으로 받아들이는 승화와 다른 사람을 이롭게 하는 행동 등을 말한다. 베일런트 교수는 “흔히 정신병이라고 하는 것도 대부분 방어기제를 ‘현명하게’ 발달시키지 못했기 때문이다. 방어기제를 긍정적으로 잘 활용한다면, 우리는 얼마든지 정신적으로 건강하고 양심적이고 창의적이고 이타적인 인간이 될 수 있다. 그러나 방어기제를 부정적으로 이용하면 정신병 진단을 받고 이웃들로부터 외면당하고 사회에서도 부도덕적이라는 낙인이 찍힐 것”이라고 했다. 베일런트 교수의 연구 사례에서 성숙한 방어기제로 행복한 삶을 살게 된 사람들은 자신에게 닥친 불행한 사건들마저 긍정적으로 받아들이는 수용의 자세를 갖고 있다. 

오늘날 현대인은 사건 사고에 쉽게 노출될 수 있다. 어려운 일들이 일어나고 트라우마를 겪을 가능성이 늘 상존한다. 트라우마에 대해 미성숙한 방어기제로 갇히고 벗어나지 못하면 먼저 발생한 트라우마로 자칫 남은 인생을 통째로 불행하게 만들 가능성이 높다. 교통사고로 장애를 당하거나 큰 사고를 목격한 이후에 트라우마로 삶을 망가뜨리는 사람이 많다. 정부 정책이나 공무원의 실수로 손실을 본 민원인이 악성 민원을 병적으로 집착 제기해 공무원을 견딜 수 없게 만들고 민원인 자신의 삶도 피폐해지는 사례도 있다. 사랑하는 사람의 이별 통보에 견디지 못하고 미성숙한 방어기제로 여러 사람을 불행하게 만드는 일 또한 자주 일어난다.

성숙한 방어기제를 갖기 위해서는 세상 만물이 서로 연결돼 존재하는 것을 아는 지혜가 필요하다. 모든 것은 혼자 독자적으로 존재하는 것이 아니라 계속해서 연결돼 있으며, 우리의 행동과 사고도 다른 것과 연결돼 있다. 현재 상황에 처해있는 것은 우리의 과거 행동과 생각들이 원인이 돼 이뤄진 것이고, 미래의 우리 상황은 현재의 행동과 생각에 의해 결정된다. 우리가 행복하거나 불행한 상황을 직접적으로 통제할 수 있는 것은 아니지만, 우리의 행동과 태도를 바꿈으로써 미래의 결과를 좌우할 수 있다. 성숙한 방어기제로 현재의 상황을 대처하면 미래는 행복한 삶으로 발전할 수 있다. 

 


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